¿Cómo se celebra la Navidad en Polonia?

6 de diciembre en Polonia

Unos días antes del 6 de diciembre, los pequeños polacos escriben cartas a San Nicolás -llamado en Polonia «Święty Mikołaj»- en las que dicen lo bien que se han portado y enumeran los regalos que les gustaría recibir. Luego dejan las cartas en el alféizar de la ventana. La noche del 5 de diciembre, antes de acostarse, los niños dejan leche y pasteles para San Nicolás, que vendrá durante la noche…

En la noche del 5 al 6 de diciembre, Święty Mikołaj viene misteriosamente a dejar regalos bajo la almohada, en las zapatillas o a los pies de la cama (según la región) de cada niño… bueno… ¡no del todo! Sólo se premia a los niños que se han portado bien durante todo el año, mientras que a los que no se han portado bien se les da un manojo de ramas, llamado «rózga».

¿De dónde viene la tradición de San Nicolás? Esta figura, vestida con una túnica roja y una mitra de obispo, con un bastón pastoral en la mano, vivió en los siglos III y IV. Fue obispo de Myra y es conocido por distribuir su gran riqueza entre los pobres. Murió el 6 de diciembre. Así, en el día de San Nicolás, se creó la tradición de ayudar a los más pobres y, por extensión, premiar a los niños buenos.

Navidad en Polonia

La Navidad es la fiesta más importante del año para muchos polacos. Además, hay muchas tradiciones y costumbres asociadas a esta fiesta tan familiar y solemne.

La Navidad en Polonia comienza el 24 de diciembre con la Nochebuena (Wigilia), que es el punto culminante de la temporada. Pero antes de empezar a comer, conviene conocer algunas costumbres y tradiciones para descubrir la Navidad polaca 😉

Heno bajo el mantel

Los festejos comienzan con la preparación de la mesa. Bajo un mantel blanco, se extienden unas hebras de heno, símbolo de la pobreza en la que nació Jesús.
Se cree que con el mismo heno, los anfitriones se aseguran su prosperidad para el año siguiente.

Cubiertos extra en la mesa de Navidad

Es habitual dejar un cubierto libre en la mesa para un invitado inesperado o simbólicamente como lugar para Cristo. Esta práctica, marcada por la esperanza y la expectación, se remonta a los tiempos de la partición e insurrección de Polonia, cuando las familias esperaban el regreso de un ser querido de la cárcel o de Siberia.

La primera estrella del cielo

Nos dirigimos a la mesa una vez que la primera estrella ha aparecido en el cielo. La primera estrella en el cielo es una referencia simbólica a la estrella de Belén que anunció el nacimiento de Jesús.

Compartir el pan ácimo

Antes de sentarse, se lee un pasaje del Nuevo Testamento que anuncia la llegada de Jesús. Después, los participantes parten y comparten el «opłatek» (hecho de una hoja de pan ácida), intercambian sus votos. La historia de esta tradición se remonta a los primeros cristianos que compartían el pan.

12 platos

Tradicionalmente, los polacos sirven doce platos. Esta costumbre hace referencia a la última cena que tuvo Jesucristo con los doce apóstoles en la noche del Jueves Santo.
Para tener buena suerte en el próximo año, ¡prueba todos los platos!
Se sirven platos tradicionales como: caldo de remolacha (barszcz), sopa de setas, carpa, chucrut, raviolis de patata y requesón (pierogi), raviolis de col y setas, pastel de amapola (makowiec)…

La ensalada de verduras, la gelatina de carpa y otros platos suelen aparecer en la mesa festiva, según las tradiciones familiares y regionales.
La cena de Navidad se sirve sin carne ni alcohol.

Villancicos

Una de las tradiciones polacas es también cantar villancicos después de la cena. Las más famosas son, entre otras, «Los pastores llegaron a Belén», «Noche de paz, noche santa», «Cuando la Bella Virgen». Estas son las canciones que describen el nacimiento de Jesús. El canto en familia crea un ambiente mágico y también es apreciado por los niños.

Misa de medianoche

Después de los himnos, todos van a la misa de medianoche («pasterka», misa de pastores).

Los días 25 y 26 son festivos, y mientras el 25 se pasa en familia, el 26 la gente va a casa de los amigos para presentar sus deseos… ¡con un vasito de vodka y una tabla de embutidos!

Cabalgata de Reyes

La temporada navideña finaliza el 6 de enero con la procesión de los Reyes Magos.
El 6 de enero, los católicos están obligados a asistir primero a la misa, durante la cual compran una bolsa con incienso y una tiza. Con la tiza se inscriben tres letras en la puerta principal: K+M+B, las iniciales en polaco de los Reyes Magos, Kasper, Melchor y Baltasar, seguidas del año.
A continuación, se celebra la procesión de los Reyes Magos en la fiesta de la Epifanía, que reúne a decenas de miles de personas en todas las grandes ciudades polacas, muchas de ellas con trajes exóticos y multicolores, coronas doradas en la cabeza, etc.

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