Como é celebrado o Natal na Roménia e na Moldávia?

As festas de inverno são de extrema importância para os romenos. No entanto, o Natal continua a ser a festa mais importante do ano para eles e é celebrado com generosidade. Celebrada a 25 de dezembro de cada ano, esta festa manteve toda a sua tradição religiosa e folclórica.

Religião na Roménia

A Roménia, um país fortemente marcado pela fé e pela espiritualidade, é uma república laica onde a ortodoxia é claramente dominante, com mais de 85% de crentes. Entre as outras denominações, os católicos (5%) e os protestantes (3,5%) são os mais numerosos. Durante os anos do comunismo, a religião foi marginalizada, mas após a queda de Ceaușescu, em 1989, expandiu-se rapidamente, levando à construção de numerosas igrejas em todo o país.

A tradição de Santo Inácio de Antioquia: o porco.

Os preparativos para a festa de Natal começam com bastante antecedência para que tudo esteja perfeito para o período festivo. O Natal começa, portanto, com o sacrifício do porco após a festa de Santo Inácio de Antioquia, a 20 de dezembro. Diz-se que na noite anterior a Inácio, os porcos sonham que vão ser mortos. Pensa-se que esta tradição teve origem na época pré-cristã, quando as pessoas sacrificavam os seus animais, principalmente porcos, e os ofereciam aos deuses como agradecimento pelo ano que tinha acabado de passar. Após o abate do porco, a pele é queimada e os pêlos são retirados com uma faca. A carne de porco é depois meticulosamente preparada: salsichas caseiras chamadas “tobă” ou “caltaboși”, geleia de carne chamada “piftie”, couratos ou “șorici” e o famoso “sarmale”, um favorito dos romenos – folhas de chucrute recheadas com carne de porco picada e temperadas com várias especiarias. Depois de ter provado todos estes pratos de carne, vai querer adoçar as coisas com um pouco de “cozonac”, uma espécie de brioche doce, e um pouco de vinho quente.

Pai Natal ou Santa Gerila

O Pai Natal ou Moș Crăciun, como é conhecido hoje na Roménia, foi proibido durante 50 anos durante a era comunista. Quando os comunistas chegaram ao poder, afastaram-se da Igreja porque os seus valores não eram compatíveis com a sua doutrina. Na Roménia, um país com uma grande maioria ortodoxa, as igrejas foram destruídas e tradições como o Pai Natal, São Nicolau e a Páscoa, símbolos que os comunistas queriam apagar da consciência colectiva, foram remetidos para o armário.
Nessa altura, o Pai Natal foi substituído por um alter ego secular chamado “Moș Gerilă” ou “Père Du Gel”, inspirado na personagem soviética “Ded Moroz”. Vestido de vermelho e branco, Moș Gerilă vinha trazer presentes aos mais pequenos, mas isso acontecia a 30 ou 31 de dezembro debaixo da árvore de inverno “pom de iarnă” e não debaixo da árvore de Natal (bradul de Crăciun).

A tradição das árvores de Natal e dos cânticos de Natal na Roménia

Tradicionalmente, a árvore era decorada a 24 de dezembro, mas hoje em dia os romenos preferem montá-la mais cedo. Mantém-se até ao dia de São João, a 7 de janeiro. A religião ortodoxa não tem um presépio.
Depois de decorar a árvore, as crianças, e nalgumas regiões do país também os adultos, dirigem-se para a sua aldeia ou bairro para cantar de casa em casa. Chamam-se “colindători”. Estes cânticos têm um carácter religioso e anunciam o nascimento do menino Jesus Cristo. Segundo a tradição, os “colindători” recebem pretzels conhecidos como “colaci”, donuts, doces, maçãs ou dinheiro. Os jovens e os mais velhos irão depois à igreja para participar na missa da Natividade. Na noite de 24 para 25, o Pai Natal ou “Moș Crăciun” visita todas as casas onde as crianças se portaram bem e deixa-lhes presentes.

Tradições no campo na Roménia

No campo, a tradição dos cânticos de Natal ganha uma nova dimensão. Os “colindători” vestem belos trajes tradicionais, transportam sinos, tambores e chicotes e fazem barulho para afastar os maus espíritos. Em algumas partes da Roménia, as canções são acompanhadas de danças como a do Urso ou a da Cabra (especialmente na Moldávia e na Bucovina).

A dança do urso na Bucovina e na Moldávia

A Dança do Urso é um ritual ancestral único no mundo que tem lugar do Natal ao Ano Novo no norte da Roménia (Moldávia, Bucovina, Maramureș). Pessoas vestidas com peles de urso adornadas com pompons coloridos, por vezes até com patas com garras afiadas e uma cabeça de urso, executam uma dança ritual ao ritmo de um tambor. As pessoas vestidas com fatos de urso, conhecidos como “ursari”, imitam os movimentos, o comportamento e os sons do urso. O objetivo deste ritual é afastar os maus espíritos e assinalar a passagem para o novo ano.

A dança das cabras na Bucovina e na Moldávia

A Dança da Cabra ou “mersul cu capra” (ir com a cabra) é outra tradição festiva romena que também tem lugar durante o período festivo de inverno. É uma dança ritual antiga e frenética, acompanhada pelo som de chicotes, sinos e tambores. Significa a morte e o renascimento, o momento de transição para o novo ano. O bode é representado por um jovem com um traje multicolorido, vestido com um “macat”, uma manta de lã com vários padrões e desenhos, com chifres de bode ou de veado verdadeiros e outros pompons coloridos. O jovem é acompanhado por outras figuras que simbolizam pastores, homens e mulheres idosos e dançarinos vestidos com trajes tradicionais romenos. Vão de casa em casa, dançando e saltando para assustar os convidados. Este costume antigo destina-se a afastar os maus espíritos e a trazer boa sorte e felicidade no Ano Novo.

A ementa de Natal na Roménia

Na véspera de Natal, quando os “colindători” tocam à campainha para anunciar o nascimento de Jesus Cristo, todos os romenos e os seus convidados estão ocupados a preparar deliciosos pratos de Natal. Depois de ouvir as canções de Natal e de participar nas magníficas danças do Urso e da Cabra, pode finalmente sentar-se à mesa. Começamos com entradas que consistem em răcituri ou piftie (geleia de carne), diferentes tipos de salsichas de porco cobertas com murături e carnes frias tradicionais como tobă e șorici (courato). Se todos estes produtos à base de carne de porco forem demais, pode ser tentado por caviar de beringela, ovos recheados ou salada “icre”, que é uma salada de ovos com peixe. Para se manter hidratado, pode beber vinho quente ou țuica ou pălinca (aguardentes com especificidades regionais), que também se bebem quentes e às quais pode adicionar alguns grãos de pimenta. A țuica é conhecida por abrir o apetite e abre a continuidade da refeição de Natal com um ciorbă de perișoare ou com o delicioso sarmale acompanhado de um pouco de crème fraîche e polenta. E como não se pode terminar uma refeição destas sem uma sobremesa farta e de fazer crescer água na boca, tem de se provar o famoso cozonac enquanto se espera pelo Moș Crăciun com os seus presentes.

O Natal na Roménia é uma época do ano muito especial e os romenos gostam particularmente desta época festiva e familiar. É por isso que é tão importante para eles respeitarem todos os costumes e tradições do país. Os festivais de inverno na Roménia estão repletos de tradições, superstições e costumes transmitidos de geração em geração. A gastronomia ocupa um lugar especial neste período encantador, tornando-o ainda mais belo.

Se o “sarmale” e o “cozonac” não o convenceram a passar o Natal na Roménia, talvez as danças da cabra ou do urso o façam. Feliz Natal!

Uma breve recordação do vocabulário romeno para a época festiva:

  • Feliz Natal: Crăciun fericit!
  • Père Noël: Pai Natal
  • Feliz Ano Novo: An Nou Fericit! Feliz aniversário! (a utilizar em todas as circunstâncias, de facto, para esta segunda parte: aniversários, datas comemorativas, etc.).
  • Canções de Natal: colinde

Pratos de Natal:

  • sarmale – chucrute ou folhas de videira (consoante a região) recheadas com carne de porco picada e temperadas com várias especiarias
  • salată de carne de vaca (salada russa) – legumes cozidos no vapor (ou cozidos): cenouras, aipo, batatas, ervilhas, legumes em conserva (pepinos, pimentos de tomate e tomates verdes), todos picados e misturados com azeitonas, carne de vaca cozida cortada em tiras finas e ligada com maionese.
  • ciorbă de perișoare – sopa de legumes ligeiramente azeda com farelo fermentado, com almôndegas de porco.
  • Carne de porco assada – temperada com legumes em salmoura ou saladas mistas ou “mujdei de usturoi”, um molho picante romeno e moldavo feito de dentes de alho esmagados numa pasta, salgados e misturados vigorosamente com óleo vegetal, frequentemente água e óleo de girassol, ou com água.
  • Racituri ou piftie (geleia de carne) – pés, orelhas e cabeça de porco em gelatina, acompanhados de uma salada de beterraba ralada e rábano, conservados numa mistura de água com açúcar e vinagre.
  • Salsichas frescas de porco, que são posteriormente grelhadas ou fritas, cobertas com murături – cornichons, pimentos de tomate, tomates verdes, beterraba, cenouras, pimentos vermelhos Kapia em salmoura.
  • Vários produtos de charcutaria tradicionais: tobă – intestinos de porco recheados com geleia de carne, fígado e courato; caltaboș – um tipo de salsicha de sangue.
  • Cozonac – um brioche recheado com frutos secos e cacau, que exige um longo período de preparação que começa na véspera de Natal. Amassar a massa deve demorar várias horas. O recheio é feito de nozes trituradas, passas, baunilha, rum, rahat ou lokum.

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