¿Cómo se celebra la Navidad en Francia?

Las celebraciones navideñas son muy importantes en Francia, por lo que cada región tiene sus propias costumbres, muy arraigadas en la historia de la región y que aún perduran en la actualidad. Los mercados navideños, el vino caliente, los abetos, la canela, el chocolate y los adornos nos trasladan a un mundo mágico durante la época navideña. En Francia, la Navidad se celebra la noche del 24 de diciembre con la cena de Nochebuena, pero los preparativos comienzan mucho antes.

Calendario de Adviento

En las semanas previas a la Navidad, nos preparamos. Para los cristianos, este es el tiempo de Adviento. Hace mucho tiempo, un padre tuvo la idea de crear un calendario para hacer esperar a sus hijos hasta la Navidad.
Así se inventó el calendario de adviento. Cada día, a partir del 1 de diciembre, se abre una caja y se encuentra una sorpresa: una foto, un chocolate… ¡Así el tiempo parece más corto!

La guardería de Navidad

En previsión del día de Navidad, los cristianos hacen un belén en sus casas. Es recordar dónde nació Jesús: en un establo con animales. Se instalan santones: pastores, ovejas, aldeanos… y el día de Navidad se coloca al niño Jesús en el centro de sus padres: María y José.

En dirección a Alsacia para comenzar la aventura navideña

Alsacia es la embajadora de la Navidad y es conocida por su «capital» navideña, Estrasburgo. Desde finales de noviembre, Alsacia se prepara para las fiestas de fin de año (inicio del periodo de Adviento). Las fiestas se celebran hasta el 6 de enero, día de la Epifanía. En toda Alsacia, los adornos embellecen las fachadas de las casas y se iluminan los escaparates, se organizan espectáculos y se instalan los famosos mercados navideños, como en Estrasburgo y Colmar. El cuento de hadas continúa con muchas delicias locales, como las «bredele», pequeñas galletas alsacianas que se elaboran a finales de año, el pan de especias y las «mannele», estos bollos con forma de hombre que se ofrecen el día de San Nicolás. En el pasado, el mercado de Navidad se organizaba en previsión del día de San Nicolás, pero como esta fiesta fue prohibida por la Reforma Protestante, pronto se sustituyó por el «Christkindelsmärik» («mercado del niño Jesús» en alsaciano). El mercado navideño más antiguo de Francia tuvo lugar en 1570, por lo que es una auténtica costumbre que ha perdurado a lo largo de los siglos.

Próxima parada: Tante Arie en el Franco Condado

En el Franco Condado, Papá Noel es sustituido por la tía Arie, conocida cariñosamente como «el hada buena de la Navidad». Según una leyenda local, es la reencarnación de una condesa local, convertida en un hada protectora que vela por sus habitantes. En el pasado, esta hada recibía en su cueva a las personas que venían a calentarse y buscar consuelo escuchando sus buenas palabras.
Hoy en día, durante el periodo navideño, la tía Arie, acompañada de su burro Marion, desfila por las calles de Montbéliard. Los niños pueden verla en el mercado navideño y darle la lista con los regalos que quieren. El día 24, la tía Arie es la encargada de dar los regalos a los niños y no Papá Noel, al que ya estamos todos acostumbrados. Si los niños se han portado mal, les deja ramitas en la puerta.

La cena de Navidad en Francia

En Francia, la comida de Navidad se compone tradicionalmente de platos específicos para una cena rica y copiosa.
Después de servir el aperitivo, el foie gras se come como entrante. A continuación, ostras y mariscos servidos con mantequilla salada según la tradición bretona, limón y vinagre de chalota.
Pero la comida no ha hecho más que empezar y la Navidad en Francia no sería una celebración tradicional sin su plato de caracoles. A continuación viene el plato principal, a menudo dividido en un plato de pescado y otro de carne. En todas las mesas se sirve salmón seguido de pavo, acompañado de castañas y, a veces, de morcilla blanca o negra. Para rematar todos estos manjares, no te levantas de la mesa sin probar el postre más popular durante las fiestas, el tronco de Yule.

El origen del tronco de Navidad y las tradiciones en Borgoña

El famoso tronco de Yule es una de las tradiciones navideñas más antiguas de Francia. Sus orígenes se remontan a varios siglos atrás y se puede encontrar en todo el país, pero Borgoña tiene una de las más bellas tradiciones. Según la costumbre, en Nochebuena había que quemar un tronco muy grande en la chimenea. Esto debía consumirse lentamente e idealmente durar toda la noche de Navidad. Las familias se reunían en torno al fuego y bendecían este trozo de madera para obtener protección para su hogar o mejores cosechas al año siguiente. En el pasado, las cenizas se guardaban hasta la siguiente Navidad como amuleto de buena suerte. En Borgoña, en Navidad, los duendecillos escondían caramelos en un gran tronco hueco o en un rincón de la chimenea, que los niños se divertían recuperando con un palo de madera.
Hoy en día, el tronco de Yule es el postre favorito durante las fiestas y hay muchos sabores para elegir: crema de mantequilla, chocolate, café, crema de castañas, mousse de frutas o incluso helado para terminar la comida de Navidad con estilo.

Navidad al sol en La Reunión

Si no nos gusta el frío, todavía hay una opción: pasar la Navidad al sol de la Reunión. Las celebraciones navideñas en Reunión también son hermosas y tienen un aire veraniego. Las familias criollas decoran sus casas y colocan su propia versión del árbol de Navidad: una rama de filao, que es una variedad de árbol local.
La cena de Nochebuena también es una oportunidad para darse un capricho. Las especialidades de Reunión mimarán su paladar con deliciosos platos como: rougail de salchicha, pollo al curry, pescado o carne a la parrilla. No hay que olvidarse de degustar las frutas exóticas que protagonizan la mesa navideña y que también se encuentran en muchas mesas francesas de la metrópoli en Navidad. Según la costumbre, las familias van a la misa de medianoche y luego, el 25 de diciembre, se reúnen para hacer un picnic en la playa.

Las tradiciones navideñas en Francia son muy queridas porque nos permiten vivir bellos momentos rodeados de familia y amigos una vez al año. Sea religiosa o no, la Navidad es sobre todo simbólica y nos da la oportunidad de reunirnos en torno a una buena comida, cantar, mimar a nuestros seres queridos y pasar momentos muy felices en su compañía. ¡Feliz Navidad!

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