As celebrações de Natal são muito importantes em França, razão pela qual cada região tem os seus próprios costumes que estão profundamente enraizados na história da região e persistem ainda hoje. Os mercados de Natal, o vinho de mulas, os abetos, a canela, o chocolate e as decorações levam-nos a um mundo mágico durante a época natalícia. Em França, o Natal é celebrado na noite de 24 de Dezembro com uma ceia de Natal, mas os preparativos começam muito antes disso.

Calendário de Advento

Nas semanas que antecedem o Natal, preparamo-nos a nós próprios. Para os cristãos, esta é a época do Advento. Há muito tempo atrás, um pai teve a ideia de criar um calendário para manter os seus filhos à espera até ao Natal.
Foi assim que foi inventado o calendário de advento. Todos os dias, a partir de 1 de Dezembro, abre-se uma caixa e encontra-se uma surpresa: uma fotografia, um chocolate… Desta forma, o tempo parece mais curto!

A creche

Em antecipação do dia de Natal, os cristãos fazem um presépio nas suas casas. É lembrar onde Jesus nasceu: num estábulo com animais. Santons são instalados: pastores, ovelhas, aldeões… e no dia de Natal o menino Jesus é colocado no centro dos seus pais: Maria e José.

Rumo à Alsácia para iniciar a aventura de Natal

A Alsácia é o embaixador do Natal e é conhecida pela sua “capital” de Natal, Estrasburgo. A partir do final de Novembro, a Alsácia prepara-se para as festividades de fim de ano (início do período do Advento). As festividades decorrem até 6 de Janeiro, o dia da Epifania. Por toda a Alsácia, as decorações embelezam as fachadas das casas e as fachadas das lojas são iluminadas, são organizados espectáculos e são criados famosos mercados de Natal como em Estrasburgo e Colmar. O conto de fadas continua com muitas iguarias locais tais como “bredele”, pequenos biscoitos alsacianos feitos no final do ano, pão de gengibre e “mannele”, estes bolos em forma de homem oferecidos no dia de São Nicolau. No passado, o mercado de Natal era organizado em antecipação do Dia de São Nicolau, mas como este festival foi proibido pela Reforma Protestante, foi rapidamente substituído pelo “Christkindelsmärik” (“mercado da criança de Cristo” em alsaciano). O mais antigo mercado de Natal em França teve lugar em 1570, por isso é um verdadeiro costume que perdurou ao longo dos séculos.

Prochain arrêt : Tante Arie en Franche-Comté

Em Franche-Comté, o Pai Natal é substituído pela tia Arie, carinhosamente conhecida como “a boa fada do Natal”. Segundo uma lenda local, ela é a reencarnação de uma condessa local, que se tornou uma fada protectora que vigia os seus habitantes. No passado, esta fada recebeu pessoas na sua caverna que vieram para se aquecer e procurar conforto escutando as suas boas palavras.
Actualmente, durante o período de Natal, a tia Arie, acompanhada pelo seu burro Marion, desfila pelas ruas de Montbéliard. As crianças podem vê-la no mercado de Natal e dar-lhe a lista com os presentes que quiserem. No dia 24, a tia Arie está encarregada de dar presentes às crianças e não ao Pai Natal, a quem todos estamos agora habituados. Se as crianças foram malcriadas, ela deixa galhos à porta deles!

A ceia de Natal em França

Em França, a refeição de Natal é tradicionalmente composta por pratos específicos para um jantar rico e copioso.
Depois de servir o aperitivo, o foie gras é servido como fermento. Seguem-se ostras e frutos do mar servidos com manteiga salgada na tradição bretã, vinagre de limão e chalota.
Mas a refeição só agora começou e o Natal em França não seria uma celebração tradicional sem o seu prato de caracol. O prato principal vem a seguir, muitas vezes dividido num prato de peixe e num prato de carne. Salmão seguido de peru, acompanhado de castanhas e por vezes pudim branco ou preto, é servido em cada mesa. Para terminar todas estas iguarias, não se levanta da mesa sem provar a sobremesa mais popular durante as férias, o log Yule.

A origem do tronco Yule e as tradições na Borgonha

O famoso tronco Yule é uma das mais antigas tradições natalícias em França. As suas origens remontam a vários séculos e pode ser encontrada em todo o país, mas a Borgonha tem uma das mais belas tradições. Segundo o costume, na véspera de Natal, um tronco muito grande tinha de ser queimado na chaminé. Isto era para ser consumido lentamente e, idealmente, durar toda a noite de Natal. As famílias reunir-se-iam à volta da fogueira e abençoariam este pedaço de madeira a fim de obter protecção para a sua casa ou melhores colheitas no ano seguinte. No passado, as cinzas eram guardadas até ao Natal seguinte como um amuleto de boa sorte. Na Borgonha, no Natal, pequenos duendes escondiam doces num grande tronco escavado ou num canto da lareira, que as crianças se divertiam depois a recuperar com um pau de madeira.
Hoje em dia, o toro Yule é a sobremesa preferida durante a época festiva e há muitos sabores à escolha: creme de manteiga, chocolate, café, creme de castanha, mousse de fruta ou mesmo gelado para terminar a refeição de Natal em grande estilo.

O Natal ao sol na Reunião

Se não gostarmos do frio, ainda há uma opção: passar o Natal ao sol da Reunião. As celebrações de Natal na Reunião também são bonitas e têm um toque de Verão. As famílias crioulas decoram as suas casas e põem a sua própria versão da árvore de Natal: um ramo de filao, que é uma variedade de árvore local.
A refeição da noite de Natal é também uma oportunidade para se tratar a si próprio. As especialidades da Reunião vão estragar o seu paladar com deliciosos pratos como: rougail de salsicha, caril de frango, peixe ou carne grelhada. Não se deve esquecer de provar as frutas exóticas que estão em destaque na mesa de Natal e que também se encontram em muitas mesas francesas da metrópole na época do Natal. Segundo o costume, as famílias vão à missa da meia-noite e depois, a 25 de Dezembro, reúnem-se para um piquenique na praia.

As tradições natalícias em França são-nos tão queridas porque nos permitem viver belos momentos rodeados de família e amigos uma vez por ano. Quer seja religioso ou não, o Natal é sobretudo simbólico e dá-nos a oportunidade de nos reunir à volta de uma boa refeição, de cantar, de estragar os nossos entes queridos e de passar alguns momentos muito felizes na sua companhia. Feliz Natal!

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