NATAL E ANO NOVO NA BULGÁRIA

O Natal na Bulgária é uma época importante do ano porque a família se reúne para jantar na noite de 24 de dezembro. Trata-se de uma festa antiga e nova, que sofreu grandes alterações ao longo do século XX.
Como a Bulgária é um país cristão ortodoxo, o Natal era tradicionalmente celebrado a 7 de janeiro até 1967. Atualmente, a igreja búlgara abandonou o calendário juliano e passou a utilizar o calendário gregoriano.

Na Bulgária, o Natal é celebrado em duas fases – a véspera de Natal (conhecida como “Badni Vetcher”, na noite de 24 de dezembro) e o Natal (conhecido como “Koleda” ou “Rojdestvo Hristovo” (o Nascimento de Cristo), a 25 de dezembro).

Ementa de Natal

A véspera de Natal é o último dia de jejum dos 40 dias de Advento que começam a 15 de novembro. Tradicionalmente, o Natal exige que seja servido um número ímpar de pratos diferentes. A refeição da véspera de Natal é composta por sete, nove ou doze pratos e tem a particularidade de não conter carne.

Confeccionamos pratos à base de legumes, como pimentos recheados, leguminosas, sementes, fruta, mel e frutos secos. As nozes estão sempre presentes na mesa de Natal búlgara e a forma como são partidas faz prever o sucesso ou o fracasso do ano seguinte. Em cima da mesa, há uma série de pratos típicos búlgaros, como o “sarmis”.

Não se esqueça de servir o tradicional pão redondo decorado chamado “Banitsa”. Algumas pessoas colocam uma moeda no interior e a pessoa que a encontra é suposto ter boa sorte e boa fortuna para o resto do ano. Quanto menos pratos ficarem na mesa no final da refeição, mais rico será o ano que se aproxima.

No dia de Natal, ao contrário do que acontece no dia anterior, os búlgaros podem comer carne. Tradicionalmente, as famílias reúnem-se à volta da fogueira para saborear um delicioso jantar. Desejam-se saúde e felicidade para o próximo ano enquanto comem salsichas de porco ou peru.
De acordo com a tradição, o homem mais velho da família faz uma oração, parte o pão e dá um pedaço a cada membro da família à mesa, começando pelo mais velho.

Nalgumas regiões do país, o vinho tinto é obrigatório à mesa. Tal como noutros costumes religiosos, simboliza o sangue de Jesus Cristo, razão pela qual é colocado sobre a mesa.

Diário de Natal

O tronco de Yule vem de uma árvore especial e é colocado na lareira na véspera de Natal. Trata-se normalmente de um pedaço de madeira grosso e largo, muitas vezes feito de carvalho ou pera. Pela forma como arde na lareira, pode dizer-se como será o novo ano – se o fogo se enfurece e lança muitas faíscas, o ano seguinte será fértil e rico. O tronco que escolher para a noite de Ano Novo deve ser grande e grosso. Ela manterá o fogo aceso na casa durante toda a noite. Geralmente, as mulheres são responsáveis pela preparação da mesa, mas os homens também desempenham o seu papel na organização da festa.

Por exemplo, escolher e instalar o registo é uma tarefa masculina. O homem tem de a transportar ao ombro para que não toque no chão, prepará-la e acendê-la. Na manhã seguinte, o fogo deve ser apagado com vinho. Se houver partes não queimadas, podem ser utilizadas para fazer cruzes ou incorporadas no arado – um símbolo de fertilidade e trabalho árduo. A cinza é espalhada nos campos para fins de fertilidade, mas também pode ser utilizada para fins medicinais.

O porco de Natal

Peço desculpa a quem não gosta de carne de porco, mas a antiga tradição búlgara diz que no dia 25 de dezembro – dia de Natal – é abatido e depois comido um porco especialmente engordado para a ocasião. Hoje em dia, é mais fácil encontrar porcos no campo do que na cidade, pelo que pode respeitar a tradição e cozinhar carne de porco (que comprou na loja) para a ceia de Natal.

Esta tradição não é por acaso e justifica o jejum de carne muito rigoroso durante os 40 dias que antecedem o Natal. E se nos deixarmos transportar para um tempo em que o pão era o alimento principal, compreenderemos facilmente porque é que a carne de porco era um verdadeiro sonho depois de mais de um mês de jejum.

Os nomes

Consoante a região do país, o Natal tem vários nomes que, por diversas razões, já quase não são utilizados. Por exemplo, a véspera de Natal é também conhecida como “Petit Noel” ou “Bydnik”. A celebração do nascimento de Jesus começa a 24 de dezembro e prolonga-se por três dias. O dia 25 de dezembro é conhecido como o “Grande Natal” ou “Bojich”. Este nome ainda é utilizado em algumas regiões do país e muitas pessoas mais velhas ainda o chamam assim.

Koleduvane et Koledari

Uma visita (Koleduvane) de cantores (chamados Koledari) vestidos com trajes tradicionais é uma das tradições natalícias da Bulgária. O ritual Koleduvane é realizado na noite entre a véspera e a manhã de Natal. Segundo a lenda, surgiram vários seres sobrenaturais como os “karakondjuli”, os vampiros e os duendes. Durante anos, as pessoas acreditaram que os Koledars têm um super poder para afugentar todos os espíritos malignos, razão pela qual andam de casa em casa quando está escuro.

As letras das suas canções são sempre dedicadas à saúde e à prosperidade. Os donos das casas que visitam recebem-nos sempre com presentes. Cantam canções diferentes, mas cada uma delas fala de saúde e prosperidade no Ano Novo. Nessa altura, o país estava ainda muito desenvolvido do ponto de vista agrícola, o Natal caía a meio do inverno e o novo ano agrícola ainda não tinha começado.

Segundo a tradição, os proprietários oferecem aos Koledars “kolaches”, um tipo de pão com um buraco no meio. O “kolache” deve ser pendurado na “koledarka” (uma vara especial que cada Koledar deve levar quando visita as casas). Os trajes tradicionais de Natal incluem “yamurluks” espessos e quentes – peças de vestuário especiais feitas à mão a partir de lã e pele, utilizando uma tecnologia antiga que foi esquecida durante anos. Era importante para os Koledars estarem protegidos do frio e da chuva. Atualmente, estas peças de vestuário continuam a ser um símbolo da tradição natalícia.

PEDIR UM DESEJO DE NATAL

Segundo a tradição, na véspera de Natal, os céus abrem-se e os desejos mais sinceros são satisfeitos. Este é o momento em que pode pedir algo do seu coração e obtê-lo. Mesmo que não acredite agora, se quiser realmente algo do fundo do seu coração, pode tornar-se realidade.

SURVAKANE

O costume consiste num passeio em torno de uma determinada zona (bairro ou aldeia) e é geralmente praticado por crianças com idades compreendidas entre os 4 e os 12 anos. Segundo a história, antigamente eram os homens que o faziam, mas com o tempo passou para as crianças ou para os mais jovens. Tal como os Koledars, os survakars deslocam-se de casa em casa. Entram nas casas e dão bofetadas nas costas dos proprietários com a sua “survachka” (especialmente preparada). Esta tradição é conhecida como “survakane”. Tradicionalmente, é acompanhada de poemas que desejam saúde e fertilidade. Em troca, os anfitriões oferecem presentes, tradicionalmente sob a forma de alimentos (pão, vinho, frutos secos, nozes, etc.) ou de dinheiro.

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